Terveydeysvaikutukset

Asbesti on ohutta, kemiallisesti ja mekaanisesti kestävää kuitua. Se aiheuttaa ihmiselle haittaa, jos sitä hengitetään. Asbestipöly on niin hienoa, että ilmassa leijuessaan sitä on mahdotonta havaita paljain silmin. Pöly ei myöskään ärsytä hengitettäessä hengitysteitä. Asbestipöly kulkeutuu hengittäessä keuhkoihin, eikä se poistu keuhkoista sinne päästyään.

Asbesti on purettaessa hengenvaarallista meteriaalia. Asbestin aiheuttamat sairaudet ilmenevät vasta 10-40 vuoden kuluttua altistumisesta. Asbestin aiheuttamiin ammattitauteihin, etupäässä syöpiin, kuolee vuosittain noin sata henkilöä.

Asbestin aiheuttamat yleisimmät sairaudet ovat

  • asbestiplakkitauti
  • asbestoosi eli asbestipölykeuhko
  • keuhkosyöpä
  • mesoteliooma eli keuhkopussin tai vatsakalvon kasvain.